Aktuelle Nummer 19 | 2021
12. September 2021 bis 25. September 2021

Bischof Felix Gmür: Hans Küng hätte sich über den synodalen Prozess gefreut

«Zuweilen überraschte mich, mit welcher Selbstverständlichkeit Hans Küng zum Papsttum stand», sagt Bischof Felix Gmür. Der Präsident der Schweizer Bischofskonferenz macht in der Luzerner Jesuitenkirche Hoffnung: «Die Kirche entwickelt sich.»

Liebe Angehörige von Hans Küng, sehr geehrte Trauergäste

Vor ein paar Wochen besuchte ich mit Freunden den Alten Stadtfriedhof in Tübingen. Wir waren bei Hans Küng. Ein einfaches, würdevolles Grab mit schönem, farbigem Blumenschmuck. Es steht noch kein Grabstein da, dafür ein schlichtes Kreuz mit Namen und Lebensdaten.

Beten am Grab von Hans Küng

Unter dem Kreuz sind seine sterblichen Überreste in die Erde eingelassen. Man sieht sie gut, die Erde. Sie hat etwas Frisches, etwas Junges, und das unter altem Baumbestand, neben alten Grabsteinen, wild wuchernden Pflanzen, neu gesetzten Blumen, im Ohr ein Vogelgezwitscher.

Kirche als Ort blühenden Lebens

Ich musste beim Friedhofsbesuch an das berühmte Wort von Papst Johannes XXIII.  denken: «Wir sind nicht auf der Erde, um ein Museum zu hüten, sondern um einen Garten zu pflegen, der von blühendem Leben strotzt und für eine schönere Zukunft bestimmt ist».

«Treu und frei: So war sein Glaube»

Hier lernte er kennen, was Kirche ist und was sie sein kann und was es bedeutet, den Glauben selbstverständlich und eifrig zu praktizieren. Er hing am Glauben; er hing an der Kirche. Und er blieb dabei. Aber er liess sich nicht einengen.

Das mag auch damit zu tun haben, dass er seine Gymnasialzeit an der, wie er selber sagt, liberalen Kantonsschule in Luzern absolvierte. Die Freiheit, seinen eigenen Weg zu gehen und seine eigenen Gedanken zu äussern, liess er sich nicht nehmen. Weil er frei blieb, konnte er durchhalten, und weil er treu war, hielt er bis zum Schluss durch. Treu und frei: So war sein Glaube.

«Uns verbanden gemeinsamer Boden und gemeinsame Wurzeln»

Ich erwähne hier Sursee und Luzern, weil mich diese Orte mit Hans Küng verbinden. Sursee ist meine Mutterstadt, Luzern meine Vaterstadt. Uns verbanden gemeinsamer Boden und gemeinsame Wurzeln. Wir wussten, woher wir kamen und was uns prägte. Das machte den Zugang zueinander leicht, ich möchte sogar sagen: unbeschwert.

Deshalb war es uns vergönnt, frei und unbefangen miteinander zu reden, auch ohne gleicher Meinung zu sein. Dass ich sein Bischof war, störte weder mich noch ihn, zumal ich den Eindruck hatte, dass er gerne die ganze Welt im Blick hatte und sich deshalb mehr als dem Bischof von Basel dem Bischof von Rom zugehörig fühlte.

Scharf austeilen, hart einstecken

Rom prägte ihn. Das Päpstliche Kolleg, die Päpstliche Universität, der Papst selbst. Er sagte einmal: «Der Papst lässt mich nicht los, und ich lasse den Papst nicht los.» Zuweilen überraschte mich, mit welcher Selbstverständlichkeit er zum Papsttum stand.

Doch gerade wegen dieser Verbundenheit konnte er die Päpste kritisieren. Mitunter unzimperlich. Er konnte scharf austeilen und musste auch hart einstecken. Auch wenn der Entzug der Lehrerlaubnis eine offene Wunde blieb, freute ich mich über die  Sympathie, die er für Papst Franziskus hegte. Zweimal zeigte er mir handgeschriebene Karten des Papstes, über die er sich sichtlich freute. Und ich freute mich, weil ich etwas Versöhnendes spürte.

Synodaler Prozess

Versöhnung folgt auf Auseinandersetzung. Dieser wich Hans Küng nicht aus. Er konnte nicht, weil der Ort seiner Theologie der Mensch von heute mit seinen Fragen war. In Vorlesungen, Vorträgen und Büchern formulierte er Antworten. Vielen dankbaren Gläubigen gab er verständliche und für sie einsichtige Antworten. Dass einige davon nicht ungeteilte Zustimmung fanden, sondern neue Fragen hervorriefen, behagte ihm hingegen nicht.

Er konnte oder wollte nicht nachvollziehen, dass ein Teil seiner Antworten in der Lesart von anderen, auch gläubigen und klugen Leuten, als nicht zielführende kirchenkritische Polemik oder als zweideutige Dogmatik verstanden wurde. Dass die Debatte über viele Fragen wiederaufgenommen und in einem weltweiten synodalen Prozess weitergeführt wird, hätte Hans Küng bestimmt gefreut. Die Kirche entwickelt sich.

Weltethos als grosses Friedensprojekt

Orte prägen. Natürlich wurde Hans Küng ganz besonders durch die Universität geprägt. Ihr offenes Umfeld spornte ihn an, über das Christentum hinauszudenken und alle Religionen in ein grosses Friedensprojekt namens Weltethos einzubinden.

Tübingen wurde für Hans Küng der zentrale Ort seines Wirkens. Es ist deshalb ein schönes Zeichen, dass Dr. Gebhard Fürst, der Bischof von Rottenburg-Stuttgart, zugegen ist und wir beide als Abschluss dieser Gedenkfeier für Hans Küng beten dürfen.

* Felix Gmür ist Bischof von Basel und Präsident der Schweizer Bischofskonferenz. Er hielt diese Rede am Freitag, 3. September 2021, anlässlich der Gedenkfeier für Hans Küng in der Luzerner Jesuitenkirche.