Aktuelle Nummer 11 | 2020
24. Mai 2020 bis 06. Juni 2020

«Indem die Bischöfe kein eindeutiges ‹Nein› aussprachen, machten sie sich mitschuldig an Krieg und Verbrechen»

Die deutschen katholischen Bischöfe haben sich zu Verfehlungen ihrer Vorgänger im Zweiten Weltkrieg bekannt. Es habe an einem eindeutigen «Nein» gefehlt.

«Indem die Bischöfe dem Krieg kein eindeutiges ‹Nein› entgegenstellten, sondern die meisten von ihnen den Willen zum Durchhalten stärkten, machten sie sich mitschuldig am Krieg», heisst es in einem am Mittwoch veröffentlichten Wort der Deutschen Bischofskonferenz zum Kriegsende vor 75 Jahren.

Kaum Widerstand gegen Judendiskriminierung

«Auch gegen die ungeheuerlichen Verbrechen an den als ‹rassenfremd› diskriminierten und verfolgten Anderen, insbesondere den Juden, erhob sich in der Kirche in Deutschland kaum eine Stimme», so die Bischöfe. Der Bischofskonferenz-Vorsitzende Georg Bätzing nannte das 23-seitige Papier ein «Schuldbekenntnis». Zugleich betonte er, dass es ihm und seinen Amtsbrüdern nicht leicht gefallen sei, sich mit dem Thema auseinanderzusetzen. «Denn wir wissen, dass uns die Rolle des Richters über unsere Vorgänger nicht gut zu Gesicht steht.»

Warnung vor einem Schlussstrich

Die Nachgeborenen müssten sich aber der Geschichte stellen, «um aus ihr zu lernen für Gegenwart und Zukunft», so Bätzing weiter. Er warnte davor, einen Schlussstrich unter die NS-Geschichte zu ziehen. «Wir dürfen uns nicht zurücklehnen, sondern müssen das Erbe in die Zukunft tragen.» Es gelte stattdessen, gegen neue Formen von Nationalismus und Antisemitismus entschieden Stellung zu beziehen.

Heldenmut, aber auch Kollaboration

Das jetzt vorgelegte Wort der Bischöfe fügt sich in eine Reihe von Erklärungen zum Zweiten Weltkrieg und dem NS-Regime ein. Zuletzt hatten der Münchner Kardinal Reinhard Marx und der Ratsvorsitzende der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD), Heinrich Bedford-Strohm, Ende Januar an den 75. Jahrestag der Befreiung des Konzentrationslagers Auschwitz erinnert.

Vereinzelt habe es «echten Heldenmut» gegeben, hielten die beiden kirchlichen Spitzenvertreter fest. «Doch dürfen wir nicht darüber hinwegsehen, dass viele Christen mit dem nationalsozialistischen Regime kollaboriert, zur Verfolgung der Juden geschwiegen oder ihr sogar Vorschub geleistet haben.» (kna)